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  • : Le blog de BA Amadou Bal, Paris 19ème ISSN 2555-3003 (BIBLIOTHÈQUE NATIONALE DE France B.N.F GALLICA. Http://baamadou.overblog.fr/
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9 mai 2020 6 09 /05 /mai /2020 17:52

Tout le monde a en tête ce succès planétaire de Little Richard «Long tall Sally». Pourtant Little Richard, oscillant entre le diable et le bien, voulait se consacrer à l'Eglise où il a longtemps été au service de la foi. En effet, devenu riche, Little Richard achète une maison à Los Angels, et y emménage avec sa mère. Mais subitement, en 1957, et au sommet de sa gloire, il annule son concert en Australie, pour devenir missionnaire de la congrégation «Church of God». Après cette conversion, il épouse en 1959, avec Ernestine CAMPBELL ; il avait fait attendre la famille, pendant 6 heures, le jour du mariage. Le couple a adopté un enfant.  Little Richard étant bisexuel, surpris dans des toilettes avec d’autres hommes, son mariage est dissous, après 4 ans d’union. «J’ai été gay toute ma vie, et je sais que Dieu est Amour, pas de haine» dit-il au magazine Penthouse.

Plein de sensualité, libidineux, insolite, extravagant, Little Richard est un artiste très créatif. Porté par sa voix profonde, Little Richard a fasciné toute une génération et inspiré d'innombrables artistes, comme Jimi HENDRIX, James BROWN, les Beatles et Elvis. Avec Chuck BERRY (1926-2017) et Fats DOMINO (1928-2017), il a contribué à métamorphoser le Blues. «Je suis l’architecte du rock’n’roll, l’initiateur, celui qui le personnifie» aimait-il dire. Il était le chanteur préféré du boxeur, Mohamed ALI (1942-2016). A neuf ans, David BOWIE (1947-2016)  fut fasciné en voyant un film de Little Richard : «Sans lui, je ne serais probablement jamais devenu musicien», dira cet artiste. Michael JACKSON (1958-2009) avait acheté tous les droits de publications des Beatles, mais il ignorait que ces droits concernaient aussi Little. Quand il l’a su il a restitué à Little Richard, intégralement, tous ses droits de publication, et gratuitement. «Little Richard a surgi dans ma vie avec ses cris lorsque j'étais adolescent. Je dois en grande partie à Little Richard, et à son style, ce que je suis devenu, et il le savait. Il disait : «J'ai appris à Paul tout ce qu'il sait». Et je devais admettre qu'il avait raison», dit Paul McCARTENAY, à la mort de Little Richard.

Little Richard, de son vrai nom Richard Wayne PENNIMAN, est né le lundi 5 décembre 1932, à Macon, en Géorgie : «He was a biggest baby I ever had, ten pounds. A big boy. We named him Ricardo Wayne, but it was never put on his certificate like that” dira sa mère, Leva MAE STEWART (1912-1984), une femme d’une voix douce et calme, qui a épousé Bud PENNIMAN (1910-1952), un fils de curé et maçon de profession, puis barman, quand elle n’avait que 13 ans. Ils ont eu une fille, Peggy, quand elle avait 16 ans. Leur premier fils, s’appelle Charles (1930-1996). Little Richard est donc leur troisième enfant. Son père, tenancier de bar, tué par balle le 12 février 1952, lui avait dit un jour : «Mon père a eu sept fils, et moi aussi je voulais sept fils. Tu as tout gâché, tu n'es qu'une moitié de fils». Il mettra à la porte le jeune Richard, un enfant rebelle, handicapé par deux jambes de longueur différente. Si le jeune Richard traîne dans les églises, attiré par leur musique, il détonne aussi par ses allures efféminées. Mais celui qu'on surnommera Little Richard («Petit Richard») atteindra la taille plus qu'honorable de 1m80.

Little s'initie au chant avec ses frères et sœurs dans des formations gospel et gagne le surnom de «Little». A l’âge de 13 ans, il rencontre le chanteur Billy WRIGHT (1932-1991) et tente autant d'imiter sa manière de chanter que sa façon de se gominer. Little Richard ébranlera le paysage musical des États-Unis, et contribuera à populariser la musique noire américaine dans le monde. Adolescent, le jeune Richard se fait repérer en 1947 par une chanteuse de gospel. Il commence à chanter professionnellement, notamment dans des spectacles clandestins de Drag Queen. Le marché de la musique étant alors en plein essor, il commence à attirer l'attention des maisons de disques. En 1955, sa carrière connaît un tournant décisif «Tutti Frutti», un morceau qui symbolise la quintessence du Rock and Roll et porté par ces onomatopées qui feront le tour du monde. «Tutti Frutti», qui évoque à l'origine le sexe entre hommes, devient incontournable dans ses shows. Ainsi, lors d’un concert à Baltimore, en 1956, les femmes se déshabillent et jettent leurs sous-vêtements sur scène : «On n’a jamais vu un artiste venu du Rythm and Blues, si extraverti, si sauvage, si bruyant» dira Chris MORRIS.  En effet, doté d’un grand magnétisme et du sens du spectacle, abreuvé dans la culture du Gospel, symbole du Rock des années 50, ses autres chansons “Whole Lotta Shakin’ Goin’ On” ou “Good Golly Miss Molly”, “Lucille”, “Ready Teddy”, l’ont rendu davantage célèbre.

Little Richard nous a quittés le 9 mai 2020, à Tullahoma (Tennessee). Les Beatles ont reconnu, et de son vivant, en 1984, l’énorme dette qu’ils ont l’égard de Little Richard, pionner et une des plus grandes légendes du rock : «I have these fantastic memories from a very early age, singing “Tutti Frutti” at school ; it was a big rave at the time.  The first song I have ever sang in public, was “Long Tall Sally”. When the Beatles was first starting, we performed with Richard in Liverpool and Hamburg, and we became closed friends. Richard is one of the greatest king of rock and roll” écrit Paul McCARTENAY dans la préface de la biographie de Little Richard que lui a consacrée en 1984, Charles WHITE.

“Il était mon étoile brillante, la lumière qui m'a guidé quand j'étais petit. C'est l'esprit original qui m'a poussé à faire tout ce que j'ai fait. J'ai fait des spectacles avec lui au début des années 90. Il était toujours toujours généreux, gentil et humble. Et en tant que musicien et performeur, toujours de la dynamite, on pouvait toujours s'appuyer totalement sur lui. En sa présence, (...) je me sentais le même petit garçon qui l'admirait autrefois (...) C'est comme une partie de votre vie qui s'en va" écrit Bob DYLAN en hommage au disparu.

Bibliographie très sélective

KIRBY (David), Little Richard, the Birth of Rock and Roll, New York, Continuung Int Pub House, 2009, 234 pages ;

WHITE (Charles), The Life and Times of Little Richard : the Quasar of Rock, préface de Paul McCartenay, New York, Harmony Book, 1984, 269 pages ;

WHITE (Charles), La rocambolesque histoire de Little Richard, traduction de Pierre Daguerre, Paris, éditions Clarb, 1990, 294 pages ;

Paris, le 9 mai 2020 par Amadou Bal BA - http://baamadou.over-blog.fr/

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